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Niakaté a vécu une semaine de folie
Niakaté a vécu une semaine de folie

Youssoufou Niakaté n’en finit plus d’affoler les compteurs. Non content d’avoir inscrit un triplé contre Anderlecht jeudi dernier en Coupe, il a remis le couvert ce dimanche face à Louvain. Avec son but marqué à Tubize le week-end dernier, il a donc inscrit sept goals en une grosse semaine. Au total, il en est à onze réalisations en championnat et trois en Coupe ! Des statistiques hallucinantes, surtout au regard des saisons précédentes où il n’avait jamais atteint la barre des dix buts.

« À Boulogne, j’étais ailier. Ici à l’Union, on m’a replacé dans l’axe. J’ai beaucoup travaillé pour arriver là où j’en suis. Aujourd’hui, c’est ce travail qui paye. C’est une première pour moi de mettre sept buts en une semaine mais je dois beaucoup à mes coéquipiers qui m’ont servi sur un plateau. À chaque fois, je n’avais plus qu’à finir », explique très humblement l’attaquant franco-malien.

Arrivé quelques jours seulement avant le premier match de la saison, Niakaté a aujourd’hui mis tout le monde d’accord. « Si on compare l’Union d’aujourd’hui à celle du début de saison, c’est complètement différent », déclare-t-il encore. « Il faut aussi dire que personne ne se connaissait et qu’il fallait le temps que la mayonnaise prenne. Depuis le début de la saison, on a su se remettre en question. Et cela a encore été

. » le cas après Anderlecht. On s’est réuni et on s’est dit les choses. En tout cas, on n’a pas de limites et on ne s’en met pas non plus

Interrogé sur son attaquant, Luka Elsner, le coach, ne tarissait pas d’éloges à son sujet après la victoire face à Louvain. « C’est un garçon qui joue avec de l’engagement et qui travaille beaucoup », expliquait l’entraîneur slovène. « Mais surtout, il a beaucoup d’humilité. Et il en faut pour se reconcentrer et enchaîner avec un nouveau triplé après celui contre Anderlecht. C’est vraiment un super gars qui a de la chance d’être mis en valeur par le groupe et qui veut progresser. Il a compris comment faire pour justement progresser. Il a dû changer son comportement. Et cela lui a permis, en à peine deux mois, de passer d’un inconnu à un joueur intéressant en Europe. Moi, je 

 n’y suis pas pour grand-chose. Je montre seulement la voie et les comportements à avoir et ce sont les joueurs qui choisissent par après de la suivre ou pas

À ce rythme-là, on pourrait même se demander si Niakaté va faire des vieux os à l’Union. Mais le joueur, lui, ne s’embarrasse pas de ces questions. « Je ne me concentre que sur le terrain. Ce qui relève de l’extra-sportif, ce n’est pas moi qui gère. Moi, je continue de marquer si on m’en donne l’occasion. »

 

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